casual photophile opinion

Canon AE-1 Review

LỊCH SỬ

Trong thời đại công nghệ số hiện nay, những cái tên như Canon hay Nikon chắc chắn không còn xa lạ gì đối với những người chơi ảnh chuyên nghiệp – và vì nhiều lý do; 2 ông lớn này vẫn năm tháng cạnh tranh nhau để chiếm lấy vị trí đầu bảng trên thị trường nhiếp ảnh toàn cầu. Công chúng không chuyên ngày nay thường cho rằng Nikon và Canon ngang hàng với nhau về mặt sản phẩm (để có nhiều sự lựa chọn khi chọn mua máy), nhưng sự thực thì không hẳn là như vậy. Trong quá khứ, Canon bao giờ cũng bị đánh giá thấp hơn 1 bậc so với Nikon.

Cùng quay trở lại những năm 70 của thế kỉ trước, khi mà sự áp đảo của những dòng máy gọn nhẹ đi cùng các ống kính có tiêu cự 1 số đã không còn là mục tiêu của Canon nữa. Thay vào đó, hãng ấp ủ dự định thổi vào thị trường nhiếp ảnh thế giới luồng gió mới – những chiếc máy SLR điện tử, nhằm phế truất ngôi vương của Nikon vốn đã chiếm phần lớn miếng bánh thị trường trong 1 khoảng thời gian khá dài với series “F” chuyên nghiệp. Giấc mơ này đã được Canon hiện thực hóa với series “A” - dòng máy ảnh với đầy đủ các tính năng và sự tiện nghi được hãng thiết kế dành cho những nhiếp ảnh gia không chuyên trên toàn cầu.

Series "A" của Canon.

 

Khi ra mắt vào tháng 4 năm 1976, Canon AE-1 ngay lập tức được hưởng lợi từ những chiến dịch quảng bá thương hiệu lớn của hãng. Lần đầu tiên trong lịch sử nhân loại, 1 công ty sản xuất máy ảnh của Nhật Bản mua được bản quyền truyền hình các kênh ở Mỹ; cùng với đó, chiếc AE-1 cũng xuất hiện trong các chương trình quảng cáo với ngôi sao của làng golf và tennis thế giới John Newcombe. Trong các tờ rơi, áp phích; những vận động viên nổi tiếng của NFL như Joe Theismann, … cũng xuất hiện cùng chiếc máy ảnh này; và danh tiếng của Canon lại càng lên như diều gặp gió thông qua việc trở thành Nhà Tài trợ Chính thức cho Thế Vận Hội Olympics.

Bản Canon AE-1 silver

Ngay lập tức chiếc AE-1 đạt được những thành công chưa từng có trong thế giới nhiếp ảnh phim – bởi nó đánh dấu lần đầu tiên trong lịch sử Canon tỏ rõ ý định chiếm lĩnh thị trường máy ảnh SLR của mình. Với hơn 1 triệu đơn vị máy được bán ra trên toàn cầu, đây là chiếc máy đặt nền móng cho vị trí của hãng như là 1 tập đoàn sản xuất máy ảnh mang đẳng cấp thế giới.

Canon đi tới quyết định ngừng sản xuất AE-1 vào năm 1984 – khi mà ngành nhiếp ảnh nhân loại đã đạt được nhiều tiến bộ vượt bậc cùng sự phát triển của công nghệ toàn cầu buộc hãng phải chuyển hướng sản xuất sang những dòng máy tân tiến, hiện đại hơn.

 

THIẾT KẾ

Đặc điểm đầu tiên thu hút được sự chú ý của người tiêu dùng về chiếc AE-1 đó là vẻ bề ngoài bóng bẩy của nó. Mang những nét tinh túy, cổ điển của những chiếc máy ảnh đến từ thời đại cũ – Canon AE-1 có vẻ gì đó rất trang nhã và quý phái, với những đường nét sắc sảo và tỷ lệ tuyệt vời.

Canon AE-1 silver kèm lens 50mm 1.8 FD

Canon AE-1 là nơi hội tụ của 2 dòng chảy:

+ Canonet G-III QL17 (1972) – thế hệ rangefinder đời cuối cùng của Canon

+ Canon EF (1973) – thế hệ máy ảnh SLR 35mm điện tử đầu tiên của Canon

Sau hàng thập kỉ chạy đua với Nikon về mặt danh tiếng và thương hiệu, Canon cuối cùng cũng tìm ra công thức đem lại sự thành công cho riêng họ: áp dụng các tiến bộ công nghệ đem lại sự tiện nghi cho khách hàng; sử dụng các nguyên vật liệu nhẹ cũng như điện tử trong quá trình thiết kế, chế tạo để giảm chi phí sản xuất – đi cùng với đó là 1 đội ngũ marketing mạnh để truyền tải được thông điệp mà hãng muốn gửi tới người tiêu dùng thông qua sản phẩm.

Ngoài chiếc AE-1, gia đình mang tên series “A” do Canon sản xuất còn bao gồm 1 số thành viên khác: AT-1 (1977); A-1 (1978); AV-1 (1979); AE-1 Program (1981); AL-1 (1982).


Gia đình mang tên series “A” do Canon sản xuất

Những chiếc máy kể trên (bao gồm cả AE-1) đều được Canon sử dụng hợp kim nhôm làm nguyên liệu chính trong quá trình và chế tạo. Bằng cách này, cùng với việc áp dụng các công nghệ thiết kế mang giá cả phải chăng, hãng đã giảm được giá thành sản xuất so với những chiếc SLR cùng thời của các đối thủ cạnh tranh – vốn vẫn đang được sản xuất với các kim loại nặng đi cùng các bộ cơ học hoạt động phức tạp với mức giá đắt đỏ. Không chỉ dừng lại ở đó, nhựa cũng là 1 nguyên liệu thường được Canon sử dụng nhằm mục đích giảm trọng lượng cùng chi phí sản xuất cho sản phẩm – bắt đầu với chiếc AE-1 và kéo dài tới các thế hệ máy EOS ngày nay. Điều này là dễ hiểu, nhưng hoàn toàn có thể chấp nhận được, bởi AE-1 vốn không được thiết kế cho những đối tượng chuyên nghiệp. Và mặc dù không được “nồi đồng cối đá” như 1 số dòng máy cùng thời của Nikon hoặc Minolta; chất lượng cùng sự bền bỉ của máy là điều mà người sử dụng có thể hoàn toàn trông cậy vào – điều này đặc biệt ấn tượng đối với 1 chiếc máy được sản xuất gần như hoàn toàn từ nguyên liệu nhẹ.

 

CHỨC NĂNG VÀ THÔNG SỐ KĨ THUẬT

 

AE-1 fullbox.

 

Sau đây là 1 số thông số về mặt kĩ thuật của Canon AE-1:

+ Loại máy: 35mm SLR

+ Loại ống kính: Canon AE-1 sử dụng được với các ống kính FD, FDn, FL, …

+ Pin: 1 pin 4LR44 hoặc 1 pin 4G-13 – máy chạy hoàn toàn bằng điện tử

+ Chế độ chụp: Thủ công (manual mode) và ưu tiên tốc độ (shutter-priority mode) khi đi cùng các ống kính FD, hẹn giờ tự động khoảng 10s

+ Tốc độ chụp: 1/1000s-2s, B, đi kèm với flash là 1/60s

+ ASA (ISO): 25 – 3200

+ Kích thước: 141 x 87 x 48 mm

+ Trọng lượng: 590g

 

HIỆU QUẢ SỬ DỤNG

Canon AE-1 không có chế độ Program (Program Mode, mà sau này đã được khắc phục bởi hãng với chiếc AE-1 Program), nên người sử dụng sẽ bị hạn chế xuống còn 2 lựa chọn chụp: thủ công hoặc ưu tiên tốc độ. Vì lý do đó, những người dùng chiếc máy này sẽ cần phải có được những kiến thức về tiêu cự, khẩu độ, tốc độ, ISO, … - hay nói chung là những hiểu biết cơ bản nhất về nhiếp ảnh để có thể yên tâm trong quá trình chụp. Nghe thì phức tạp là vậy, nhưng điều này không đồng nghĩa với sự bất tiện khi sử dụng – mà đây sẽ là điều đem lại những bài học kinh nghiệm cần thiết cho người dùng.

 

Với hệ thống ống kính FD chất lượng cao và rất đa dạng trên thị trường (đây là hệ thống ống kính được Canon đầu tư rất nhiều công sức & tiền bạc nghiên cứu, sản xuất), có thể nói rằng để chụp được 1 bức ảnh đẹp với Canon AE-1 sẽ chỉ là vấn đề thời gian và thực hành.

Khách quan mà nói, sự đơn giản của chiếc AE-1 lại chính là yếu tố ghi điểm trong con mắt người tiêu dùng và đem lại cho tập đoàn Canon nhiều lợi nhuận. Thời gian như chậm đi trong quá trình sử dụng 1 chiếc máy như Canon AE-1. Nó mang người chụp trở lại thời kì mà nhiếp ảnh còn mang những giá trị chân chính của nó; khi mà con người ta phải tính toán đủ thứ để cho ra 1 bức ảnh đẹp mà đôi khi quên đi cả những bận tâm, muộn phiền khác về thế giới xung quanh. Nó khiến cho người sử dụng phải chậm lại để thưởng ngoạn cảnh vật; kiểm tra và điều chỉnh các thông số cần thiết và thực sự đặt ra cho mình câu hỏi: “Vậy điều gì đang xảy ra phía bên kia ống kính?”.

Và đương nhiên, nếu những điều này không làm bạn hứng thú – chế độ ưu tiên tốc độ vẫn ở đó để giúp cho quá trình sử dụng máy trở nên dễ dàng hơn.

 

CHẤT ẢNH


 

 

ĐIỂM MẠNH

 

+ Canon AE-1 mang ngoại hình đẹp, khá bắt mắt.

+ Đơn giản, dễ sử dụng – đặc biệt là với người dùng bắt đầu tiếp xúc với nhiếp ảnh phim (Canon AE-1 và Pentax K1000 là 2 chiếc máy ảnh được sử dụng làm mô hình dạy học cho các bộ môn nhiếp ảnh tại các trường Đại học ở Mỹ).

+ Máy đi cùng với các ống kính FD – được Canon đầu tư rất nhiều tiền của và công sức vào việc nghiên cứu, sản xuất với chất lượng rất tốt mà giá thành lại phải chăng.

+ Số lượng máy bán ra trên thị trường với số lượng hơn 1 triệu đơn vị, nên không quá khó để tìm được 1 chiếc Canon AE-1 mang hiện trạng tốt với mức giá khá ổn định.

 

ĐIỂM YẾU

+ Canon AE-1 là máy SLR điện tử, chỉ hoạt động khi có pin.

+ Sự đơn giản vể mặt chức năng của máy đôi khi cũng gây ra 1 số bất tiện trong quá trình sử dụng.

+ Độ bền của máy nằm ở mức khá, nên người tiêu dùng có xu hướng thiên về 1 số dòng máy “nồi đồng cối đá” hơn.

 

KẾT LUẬN

Những năm 70, 80 của thế kỉ trước là giai đoạn cạnh tranh khá gay gắt và quyết liệt giữa 1 số hãng sản xuất máy ảnh SLR nổi tiếng: Nikon, Canon, Minolta, Pentax và Olympus. Cụ thể là vào những năm 1975-1985, trong cộng đồng nhiếp ảnh phim nổi lên 1 xu hướng mới – những chiếc máy được sản xuất với vật liệu nhẹ đi kèm với nhiều chế độ tự động ngày càng được ưa chuộng hơn so với những chiếc máy kim loại cơ học vốn rất được phổ biến rộng rãi trước đó. Xu thế này đi cùng với sự phát triển vượt bậc về ngành điện tử vô tình đã tạo ra 1 mặt bằng cạnh tranh hoàn toàn mới giữa các hãng sản xuất máy – rất nhiều công sức, tiền bạc đã được các tập đoàn kể trên bỏ ra để nâng cấp sản phẩm của mình thành những chiếc máy đa năng với nhiều chế độ tự động; nhằm mở rộng thị trường chuyên và bán chuyên nghiệp. Cộng đồng nhiếp ảnh thời đó đòi hỏi những chiếc máy ảnh 35mm với mức giá phải chăng, đầy đủ chức năng nhưng vẫn dễ sử dụng; và dần dần rời xa những chiếc máy SLR cơ học truyền thống cùng sự phức tạp trong quá trình sử dụng chúng.

 

AE-1 là 1 viên ngọc mang trong mình rất nhiều giá trị lịch sử đối với Canon nói riêng và đối với ngành nhiếp ảnh phim thế giới nói chung:

+ Đối với Canon, AE-1 đánh dấu lần đầu tiên hãng tạo được tiếng vang lớn trên thị trường nhiếp ảnh toàn cầu mà không bị ảnh hưởng danh tiếng bởi đối thủ cạnh tranh mang tên Nikon. Hãng cũng đạt được nhiều lợi nhuận cùng thành công nhờ sự ra đời của chiếc máy này.

+ Đối với ngành nhiếp ảnh phim thế giới, Canon AE-1 là 1 trong những chiếc máy SLR thành công nhất trong lịch sử với hơn 1 triệu đơn vị được bán ra. Đây cũng là 1 chiếc máy mang tầm quan trọng nằm trong dòng chảy điện tử du nhập vào ngành nhiếp ảnh toàn cầu – đánh dấu sự chuyển mình mạnh mẽ của bộ môn nghệ thuật này thông qua yếu tố công nghệ.  

Canon AE-1
Việc đi dạo và chụp những bức ảnh với Canon AE-1 quả là 1 thú vui tao nhã – nhưng hãy chuẩn bị sẵn sàng cho sự chú ý và những câu hỏi về nó. Từ những nhiếp ảnh gia không chuyên bị thu hút bởi vẻ bề ngoài đầy quyến rũ, đến những con người theo trường phái cổ điển hoài niệm về những chiếc SLR đầu tiên của họ - Canon AE-1 có khả năng làm hài lòng bất cứ đối tượng nào với những tính năng “không tuổi” của máy. Các nhiếp ảnh gia chuyên nghiệp với những thiết bị kĩ thuật số hiện đại của Canon đôi khi sẽ phớt lờ câu hỏi của bạn về chiếc máy EOS của họ đề lái chủ đề chuyện trò sang chiếc máy mang đầy vẻ cổ điển mà bạn đang có trong tay.
 Canon AE-1 quả là 1 thú vui tao nhã 

Với những yếu tố như đã kể trên, hoàn toàn có cơ sở để xếp Canon AE-1 vào danh sách những chiếc máy ảnh vĩ đại nhất mọi thời đại. Và với sự hồi sinh mạnh mẽ của nhiếp ảnh phim trong những năm trở lại đây, cái tên AE-1 sẽ tiếp tục được giới nhiếp ảnh gia toàn cầu nhắc đến với niềm vui, niềm tự hào của những con người mang thú vui cổ điển.